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27 d’octubre de 2010

LOS ANIMALES...TAMBIÉN ADOPTAN.

El más JETA, del bosque...

LOS ANIMALES TAMBIÉN ADOPTAN...


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Chimpancés machos que acogen a crías huérfanas, leonas que amamantan a los cachorros de sus presas... Los biólogos investigan qué empuja a algunos animales a ahijar a otros:¿ un mecanismo de defensa del grupo, una futura recompensa o simple altruismo ?

Algunas hembras desallollan un instinto maternal tan intenso que llegan a prohijar crias de otras especies. Esta perra incluso permite mamar a un cachorro de tigre abandonado por su madre...

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squirrel10 de junio 2010. Las ardillas vecinas que suelen aparecer peleando por la comida no pueden parecer altruista, pero una nueva investigación de la Universidad de Guelph ha encontrado que las criaturas realmente tendrán en su familiares a cachorros huérfanos de otras madres.
El estudio del profesor de Guelph Andrew McAdam, de la Universidad de Alberta y estudiante de doctorado y los profesores Gorrell Jamie Coltman y David Boutin Stan, así como el profesor de la Universidad McGill Murray Humphries, reveló que las ardillas rojas adoptan cachorros que han perdido a su madre.
Es un hallazgo significativo, porque a pesar de que esas adopciones son típicas entre las especies que viven en grupos de familia extensas, es mucho menos común entre los animales asociales, como las ardillas.
“Los animales sociales, incluyendo los leones y los chimpancés, son a menudo rodeados de familiares, así que no es sorprendente que una mujer adoptará a un miembro de la familia que ha quedado huérfano porque ya han pasado mucho tiempo juntos”, dijo McAdam, un biólogo evolutivo. “Pero las ardillas rojas viven en aislamiento total y son muy territoriales. La única vez que permiten que otra ardilla entre en su territorio es el único día del año cuando las hembras están listas para aparearse o cuando están amamantando a sus cachorros. ”
Pero el estudio, publicado hoy en Comunicaciones de la naturaleza, también encontró que las ardillas tienen sus límites altruista. Se aprobará sólo si se relacionan con los huérfanos, e incluso entonces es un hecho poco habitual.
En más de dos décadas, el equipo ha encontrado tan sólo cinco casos de adopción.
“Son cinco expedientes de las miles de camadas que han nacido desde que comenzó el proyecto”, dijo McAdam. “La adopción ocurre, pero es rara.”
Gorrell identificaron 34 casos de posible adopción de más de 20 años. La adopción es posible sólo si la madre muere y una ardilla cerca se encuentra también en la enfermería.
“Hemos descubierto que la relación juega un papel crítico en si una ardilla se adopta o no”, dijo McAdam.
En los cinco escenarios de adopción, los cachorros eran sobrinas, sobrinos, hermanos o nietos a la madre adoptiva.
“Desde una perspectiva evolucionista, el fenómeno de la adopción se plantea la pregunta de por qué un animal se adopta en el primer lugar, dado que pone en peligro la supervivencia de sus propios hijos”, dijo McAdam. “Bajo las condiciones adecuadas, un animal puede propagar más copias de sus genes ayudando a los familiares para criar a sus hijos que mediante la producción de crías de su propia cuenta. Así que en algunos casos, podría ser una buena apuesta para adoptar y aceptar estos costes. ”
Al examinar los registros de reproducción de miles de ardillas en los últimos 20 años, McAdam fue capaz de calcular los costos de adopción.
“Lo que encontramos fue que las ardillas sólo adoptarán un cachorro huérfano cuando los costos de adopción son bajos y cuando los huérfanos tienen un gran porcentaje de los mismos genes, como sus hermanos, sobrinas o sobrinos en vez de los parientes más lejanos.”
Lo que también es notable es que las ardillas son capaces de evaluar lo que los cachorros están relacionados o no, añadió.
Como las ardillas rara vez interactúan, aprenden que sus parientes cercanos son al escuchar sus llamadas únicos, dijo. Si no pueden escuchar las llamadas de un familiar por unos días, se puede investigar.
“Sospechamos que si encuentran crías en el territorio, recuerdan que su vecino era un pariente y llevan a los cachorros de regreso a su nido. Esto sería un comportamiento muy inteligente para una ardilla “.
El estudio fue parte de un experimento de campo plazo de duración en Yukon que tuvo como objetivo investigar la importancia de una alimentación abundante a la ecología y la evolución de las ardillas rojas. En el marco del Proyecto Red Squirrel Kluane iniciado en 1987, los científicos han utilizado para medir el comportamiento y la reproducción de cerca de 7.000 las ardillas.